A história do plástico

A indústria humana, no sentido mais amplo do termo, é realmente incrível. Se pensarmos em todas as tecnologias desenvolvidas até agora, mesmo as mais terríveis, como a energia nuclear , cujas aplicações nas guerras foram catastróficas, encontramos um fio condutor facilmente perceptível: o desejo humano de adaptar o mundo às suas próprias necessidades. E para isso desenvolvemos habilidades verdadeiramente incríveis. O homem conseguiu criar um mundo que responde aos seus desejos, com a geração de materiais que passaram pela humanidade. E, nesse sentido, a origem do plástico marca a produção de milhões de objetos com os quais convivemos no dia a dia.

O que foi usado antes do plástico?

A história do plástico é bastante antiga, mas antes de sua existência, os seres humanos também desenvolveram métodos para criar artefatos, objetos e procedimentos que os ajudassem nas atividades da vida diária. Antes de 1830, resinas naturais como betume, borracha, âmbar ou laca eram amplamente utilizadas em todo o mundo , e inúmeros produtos eram feitos com essas substâncias para diversas aplicações. Por exemplo, sabe-se que eles já eram conhecidos no Egito , Babilônia, Grécia, Índia e China e eram usados ​​para fabricar de tudo, desde itens rituais até substâncias para mumificação de mortos.

Mas em 1830 começou uma investigação que marcaria a origem do plástico. Simultaneamente, vários cientistas começaram a trabalhar na síntese de matérias-primas derivadas do petróleo. Só em 1860, quando o inventor norte-americano Wesley Hyatt realizou um método de processamento sob pressão de um nitrato de celulose, a piroxilina, previamente tratado com cânfora e álcool. Não vamos cansar de detalhes técnicos, o importante aqui é que esse produto, que ele chamou de celulóide, fez muito sucesso na fabricação de tudo, desde placas dentais até golas de camisas! A desvantagem é que ele era inflamável e se deteriorava se exposto à luz.

Os primeiros passos na história do plástico

O Wesley Hyatt, sem dúvida, foi um marco e o primeiro passo na história do plástico. Sua descoberta do celulóide desencadeou uma série de investigações químicas relacionadas. Mais tarde, eles descobriram um composto fenol-formaldeído, que chamaram de baquelita, que tinha incrível resistência mecânica e altas temperaturas, além de isolamento elétrico. Polímeros naturais alterados foram então desenvolvidos, e da celulose veio o rayon. Em 1920, ocorreu o outro grande marco na origem do plástico. O químico alemão Hermann Staudinger sugeriu que o plástico era feito de macromoléculas ou moléculas gigantes e, a partir daí, todas as investigações deram um grande impulso a essa indústria.

Por exemplo, grande parte do trabalho se concentrou em encontrar moléculas simples que pudessem ser ligadas para criar polímeros. Assim, eles descobriram que o gás etileno polimerizava sob calor e pressão e, assim, criaram um termoplástico que chamaram de polietileno e, então, por volta da década de 1950, apareceu o polipropileno. Substituindo átomos, eles produziram o cloreto de polivinila (PVC), que servia para construção e era especialmente adequado para canos e tubos de todos os tipos, por ser um plástico muito duro e resistente ao fogo (hoje é conhecido por ser cancerígeno).

A evolução do plástico

Mas a história do plástico não parou por aí. Experimentando aditivos, chegaram a materiais mais macios, que serviam para fazer roupas impermeáveis, brinquedos, cortinas, toalhas de mesa … Também foi desenvolvido o plástico politetrafluoroetileno (PTFE), semelhante ao PVC, que é o que conhecemos como Teflon, o revestimento de não – panelas e potes de vara.

Na década de 1930, na Alemanha, foi desenvolvido outro tipo de plástico, o poliestireno, comumente usado na fabricação de vidros . Daí surgiu o poliestireno expandido, que é uma espuma rígida branca cujo nome nos países de língua espanhola varia notavelmente: na Venezuela chama-se anime, na Espanha poliespano, cortiça ou cortiça branca; no México, unicel; na Argentina, telgopor; na Bolívia plastofórmio; no Equador, espuma flex. A origem do plástico se expandiu e o progresso continuou na década de 1930. Foi nesse período que surgiu a primeira fibra artificial, o náilon, cujo primeiro uso foi a fabricação de paraquedas durante a Segunda Guerra Mundial e, a partir daí, rapidamente passou para a indústria têxtil.

A Segunda Guerra Mundial levou ao surgimento da borracha sintética, pois a Alemanha perdeu suas fontes naturais de látex e desenvolveu um grande programa dedicado a isso. A borracha sintética foi um dos motivos do fim da exploração escravista das plantações de borracha na América do Sul. As décadas seguintes foram dedicadas à pesquisa e experimentação de produtos plásticos, que inundaram a vida e o meio ambiente.

Da origem ao presente

Falar da origem do plástico é recuar alguns séculos e, da mesma forma, surpreender-nos com a validade de um dos materiais industriais mais importantes e comuns em todo o planeta. Basta se preparar para fazer um pequeno teste e você vai perceber como a história do plástico corta a sociedade. Passeie por um momento: das canetas ao seu celular, cubra computadores, teclados, corpos televisores, eletrodomésticos, cadeiras, mesas, talheres, garrafas, almofadas para mouse, aros das embalagens de seis cervejas e refrigerantes, caixas de embalagem, bolsas, embalagens, brinquedos … Que outras coisas você vê? É quase infinito, certo?

A realidade é que o plástico é versátil e maleável como nenhum outro material, mas ao mesmo tempo, como nenhum outro material, sua produção é altamente poluente. E esse é um de seus principais problemas, sua baixa biodegradação, pois dentro de centenas de anos fará parte da natureza. A situação é tão grave do ponto de vista ambiental que se tornou um problema para espécies e ambientes. Você já ouviu falar daquela imensa ilha de plástico flutuando no Oceano Pacífico ? São milhões de resíduos de polímeros (garrafas, copos, pratos …) que nós, guardiões do planeta, não fomos capazes de degradar. Cada vez que jogamos fora o plástico e ele não é reciclado, somos parte do problema e não da solução.

Felizmente, as investigações também produziram resultados positivos, gerando alternativas ao plástico de uso prático, acessível e muito mais ecologicamente correto. Também se experimentou o plástico biodegradável, feito com matérias-primas orgânicas – como banana, batata, mandioca, etc. -, que se decompõem em pouco tempo no final de sua vida útil e que também podem servir como fertilizante orgânico. Surpreendentemente, foi encontrado um verme que come plástico . Sem dúvida, tudo isso pode ajudar muito no problema do plástico!

O que fazer com o plástico?

Sim, sabemos que a história do plástico foi decisiva para o nosso desenvolvimento como sociedade. Sabemos que desde o telemóvel com que nos comunicamos até à garrafa de água que bebemos depois de fazer exercício, foram feitas em plástico. Mas a realidade é que cuidar do meio ambiente está se tornando uma necessidade cada vez mais urgente e da qual não podemos escapar. Então, existem maneiras, dicas ou dicas para usar menos plástico que possam ajudar a cuidar do planeta, sem sacrificar nossas atividades diárias?

Pois sim! Com pequenas medidas diárias, estaremos aumentando os cuidados com o planeta, que em última análise é nossa casa. Substitua os sacos plásticos por sacos reutilizáveis. Evite comprar garrafas plásticas, e sim apostar em ter uma que você sempre carrega com você. Ou diga adeus aos recipientes de plástico e compre alguns que são reutilizáveis. A história do plástico nos ajudou a construir o mundo como o conhecemos, mas talvez tenha chegado a hora de priorizar o planeta e migrar para componentes que também cuidam dele. E você, gostaria de aderir a essa tendência?

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